Trail running

Trail running

Carrera de montaña (en inglés trail running) o carrera por senderos es un deporte que consiste en correr por senderos de montaña, huellas, rastros o caminos secundarios, a través de montañas, cerros y montes, cruzando arroyos y ríos, con grandes trepadas y abruptas bajadas, a diferencia de lo que ocurre en los maratones y el senderismo. Tanto la naturaleza del terreno como el desnivel del recorrido, además de la distancia, son dos características fundamentales de un recorrido de carrera de montaña.

Ultramaratón Backbone Trail en Sierra de Santa Mónica, California.
En las carreras de campo a través se corren distancias cortas (rara vez más de 12 kilómetros), mientras que en el trail running no hay un límite de distancia claramente definido, exigiendo al corredor recorrer rutas más largas. En su vertiente de mayor distancia, estas carreras se denominan ultra-trail running o ultramaratones.

Equipamiento

Zapatos de trail running que proporcionan mayores beneficios en superficies blandas como el barro o la hierba que los que se utilizan usualmente para correr.
Los corredores de esta categoría utilizan zapatos especialmente diseñados para correr en montaña con mejores suelas que las zapatillas comunes. Suelen utilizarse calzados especiales hechos de material similar al nailon que protegen los pies de heridas por punción de rocas afiladas u otros objetos. Algunos corredores añaden pequeños crampones a la parte inferior de sus zapatos para tener una mejor tracción en nieve y hielo.

Una forma alternativa de que estos corredores lleven agua encima es utilizar una bolsa de agua potable con un tubo y que tiene forma de mochila o riñonera. Es necesario llevar los diez elementos básicos de supervivencia para reducir los riesgos inherentes a las actividades al aire libre. Algunos corredores utilizan bastones telescópicos de senderismo para aumentar la velocidad y la estabilidad.

En función de las condiciones meteorológicas y del recorrido, al equipamiento debe añadirse también: rompevientos, botellas de agua, protector solar, gafas de sol, polainas, espray antiinsectos, linternas frontales cuando se vaya a realizar el recorrido de noche o en condiciones de baja visibilidad, entre otro equipamiento posible. En las competiciones, las normativas de la carrera puede requerir la utilización obligatoria de un equipamiento determinado. Con el tiempo el calzado para correr por montaña ha evolucionado, trayendo nuevos materiales como membranas impermeables, zapatos más ligeros y rápidos…

 

Competiciones

Hay una gran cantidad de carreras de montaña que se organizan en el mundo. Debido a que relativamente es reciente la historia de las carreras por senderos como deporte organizado, son muy pocas las entidades organizadoras que tengan una larga tradición o reputación.

En comparación con las carreras de atletismo en general, a menudo existe un menor número de participantes, siendo también limitado su cupo. Esto se debe a varias razones como la estrechez de los senderos, las limitaciones de los parques nacionales por donde muy a menudo se corre, la seguridad y el cuidado del medioambiente donde esta se desarrolla.

No obstante, debido a la explosión de este deporte en los últimos años, en algunas de estas carreras, sobre todo en las más míticas como el Ultra Trail de Montblanc (UTMB), participan miles de participantes.

Las distancias en carreras varían ampliamente desde los 5 km a los 300 km del Ultra Trail du Mont Blanc. Cada 5 o 10 kilómetros a lo largo del recorrido se ubican avituallamientos que suministran alimentos y bebidas mientras dura la competencia. La mayoría de las carreras de montaña poseen una única etapa donde el tiempo de los competidores se calcula restando el tiempo de parada en los puestos de socorro al tiempo total logrado por el deportista. Sin embargo, existe una mayor tendencia a que correr por senderos se realice por etapas y en varios días, con apoyo completo a los corredores y asegurando que tengan la mayor comodidad posible entre etapas.

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